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美国估计6代战机价格将是F-bob体育

来源:bob   发布时间:2019-03-02 11:28:48

参考消息网12月19日报道在美国空军提出的“2030”空军发展构想中,具有“穿透型制空”能力的第6代隐身战斗机系统处于核心地位。美空军认为,下一代战机可能由2到3个不同功能的分系统构成(可能包括有人驾驶战机和无人机),整合航天和网络电磁作战能力,与第5代战机联网作战,以此建立对作战对手的5代机的技术性能和体系优势。然而,美空军这一“克敌制胜”的美梦尚未成真,美国国会就给该项目迎头浇了一瓢“冷水”。

据美国《防务新闻》近日发布的文章称,在美空军提出下一代战机的技术构想和研发规划后,美国国会预算办公室对该项目成本进行了审慎的研究核算,并得出结论——按照目前不变价格计算,第6代战斗机的单价将高达3亿美元。也就是说,与进入量产而单架价格下降到9400万美元的F-35隐身战斗机相比,下一代战机的成本达到前者的3倍。

美媒称,这是美国官方机构首次对第6代战机项目进行成本估算。美空军预计,2030年到2050年为第6代战机的列装量产周期,美国国会预算办公室的评估将成为日后美空军的研发和采购工作提供重要参考。

在评估新战机项目单机成本的同时,美国国会还对第6代战机的装备数量首次作出评估,认为后者不仅承担着提升美军空天电网一体化作战能力的重任,还肩负接续F-22和F-35机队以维持美航空力量规模的职责,所以美空军需采购至少414架,才能满足夺取未来数十年空中作战优势的需求。

而此前,单价约2亿美元的F-22隐身战斗机就因成本过高,迫使美空军在采购不到200架后就忍痛关闭了生产线。如今这个单价和采购需求量更大的战机项目,恐怕会让美空军背上更大的心理和财政负担。值得注意的是,如果该项目的研发资金能够及时到位,且研发过程中未遭遇显著困难,美空军将有望在2030年开始小批量生产6代战机。这意味着在享受其性能优势的同时,沉重的“包袱”很快就要压上美空军的肩头。

那么,第6代战机的价格为何如此昂贵呢?美国国会出台的报告称,新技术的研发成本和研发采购中的不确定性,都对整机成本抬升做出了巨大“贡献”。为建立性能“碾压”第5代战机的代际优势,第6代战机被要求具备更远航程、更大有效载荷,更强的信息整合与态势感知能力,以及更好的隐身性能。

但想同时满足上述苛刻条件,就需要美空军投资研发新型航空发动机、全新的机体结构和隐身材料、全套新型航电系统和符合“穿透型制空”理念的下一代机载武器。上述分系统的研发,拿出任何一个恐怕都需要数十亿乃至上百亿美元的巨额投资。同时,由于集中采用过多全新技术,第6代战机的系统整合可能也将遭遇周期延宕和成本外溢的不测风险。朱姆沃尔特级驱逐舰和F-22战斗机研制过程中,曾因堆砌过多新技术而问题缠身,技术指标更高、整合难度更大的第6代战机恐怕也“难逃一劫”。

美国国会和五角大楼研发采购政策的变更,同样可能促使研发成本居高不下。在B-2隐身战略轰炸机和F-22战斗机项目中,都出现过因初期规划与实际进程不符或国防投资政策变更、延迟,导致研发计划被迫中断。虽然这种中断对年度国防预算的控制缩减有所裨益,但从长期来看却贻害无穷——此举不仅推迟了研发项目进度,还因阶段性的投资不均衡而提高了总体成本。而在战机进入预生产阶段后,投资减少还会延长从预生产到量产的周期(按照工业规律,只有进入量产阶段,战机平均成本才会显著下降),从而推升采购价格。这些在F-35研发项目中因国防政策更迭所导致的后果,也难免会在不确定性更大的未来,在第6代战机身上重演。

不过,为了保持美军空中力量霸权,即使面临如此严重的资金负担,美空军也要“咬牙”推进第6代战机项目。随着新战机研发进程不断加快,该项目正从美空军预算中切走越来越大的“蛋糕”。2019财年,美空军为该项目投资约5.04亿美元,而到2020财年,这一数字将增至14亿美元,到2022财年则增加到31亿美元。

可见,美军在第6代战机的花费正逐年快速增长,直到2030年首批。对于那时还需为庞大的第4代和第5代战机机队的运行维持花费高昂军费的空军来说,这无疑将成为巨大的负担。即使美空军能够撑到6代战机量产的2030年,按照美国国会预算办公室的评估,仅按目前估算成本采购最低需求量(414架)的战机,就要花掉超过1200亿美元。如果将这些成本均摊到每年的美空军采购预算中,美军在购买战机上的年均开销将从目前的约150亿美元增加到2030年的约230亿美元。面对从始至终的高昂成本,美空军的确要为第6代战机的开销费一番思量。

或许更令美空军感到“绝望”的是,类似第6代战机这样的“吞金巨兽”并非仅此一例。为采购订单超千架的F-35战机、B-21隐身战略轰炸机、KC-46加油机和下一代战略运输机,美空军在每个项目的花销可能都不少于第6代战机。美空军内部还不断有力主扩充现役机队规模的呼声,也将增加其在人事和管理训练上的开支。如果美军不在维持庞大军力规模和技术“无敌”优势的霸权之路上改弦更张,只怕不断高企的装备成本终将成为美军所不能承受之重。(文/马骐騑)

美军6代战机想象图。